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Informacion, descripcion y fotos de Orca

Orca

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Fotos de Orca
Informacion de Orca:

La orca es un mamifero marino. Es el miembro mas grande de la familia de delfines oceanicos conocida como Delphinidae. Son tradicionalemnte llamados, en el hemisferio norte, blackfish, grupo que incluye a la ballena piloto o calderon, orca pigmea, falsa orca y calderon menor. Corresponde al segundo mamifero con la mayor distribucion en la tierra y se encuentra en los oceanos de todo el mundo, de las regiones articas frias a los mares tropicales calidos. Es un animal sumamente versatil, siendo un depredador mortal que se alimenta de peces, tortugas, aves, focas, tiburones e incluso de otros cetaceos juveniles o pequeños. Es por este motivo que se encuentra en la cima de la cadena alimenticia marina, atacando incluso a ballenas, particularmente grises y azules.

El nombre de ballena mala refleja la reputacion del humano como un mamifero marino temible y grandioso que se remonta a la descripcion de las especies de Plinio el Viejo. Hoy se reconoce que la orca es un delfin en lugar de una ballena y que no es un peligro para los humanos. Aparte de un muchacho que fue atacado mientras nadaba en una bahia en Alaska y otro que fue mordido en las costas de California, no ha habido ningun reporte de ataque de humanos en la naturaleza. No obstante se han conocido informes de orcas cautivas que atacan a sus entrenadores en parques tematicos marinos.

Denominacion:

El nombre orca fue originalmente dado a estos animales por los antiguos romanos derivado posiblemente de la palabra griega que, entre otras cosas, se refiere a una especie de ballena.

El termino orc, o su variante ork, se ha usado historicamente para describir a un pez grande, ballena o monstruo marino, siendo considerado actualmente un termino equivalente obsoleto para orca.

El nombre de ballena asesina se usa ampliamente en el español e ingles comun. Sin embargo, desde los años sesenta, el nombre orca ha aumentado firmemente en popularidad como el nombre comun para identificar a la especie, utilizandose ambos nombres en la actualidad, llevando muchas veces a confusion. La denominacion orca se utiliza en la mayoria de los lenguajes europeos, debido principalmente al aumento de la investigacion internacional de esta especie las que han convergido en la utilizacion de este nombre.

Debido a que una manada de orcas es capaz de matar a una ballena grande, se cree que durante el siglo XVIII marineros españoles apodaron a estas criaturas asesina-ballenas, o asesino de la ballena. Sin embargo, esta denominacion se tradujo inadecuadamente al ingles como killer whale. El termino se puso tan de moda que hispanohablantes usaron su retraduccion a ballena asesina.

Existen todavia muchos, sobre todo en la comunidad cientifica, que prefieren el nombre original pensando que es una descripcion apropiada para una especie que mata muchos animales, incluso otros cetaceos. Estos partidarios del nombre original argumentan que el nombre heredado no solo se limita a los marineros españoles. De hecho el nombre del genero Orcinus significa del Infierno y aunque el nombre orca probablemente no esta etimologicamente relacionado, su asonancia les podria haber dado, a algunas personas, la idea de que significa ballena que trae la muerte o demonio del infierno.

Es notable como el nombre de esta especie tiene una similaridad intimidante en muchos otros idiomas. En fines es llamada miekkavalas lo que significa ballena espada, para los nativos Haida de las islas Haida Gwaii en la costa de la Columbia Britanica, el animal era conocido como skana, el demonio asesino y en japones es denominada shachi cuyo kanji combina los radicales para pez y tigre.

Un nombre antiguo para la especie es grampus, el cual es usado raramente y no debe confundirse con Grampus el genero del Delfin de Risso.

Taxonomia y evolucion:


La orca es la unica especie del genero Orcinus, siendo una de las treinta y cinco especies de la familia del delfin. Como el cachalote del genero Physeter, Orcinus es un genero unico, especie abundante sin un pariente inmediato desde el punto de vista cladistico, de este modo los paleontologos creen que la ballena asesina es un candidato de primera linea para tener una historia evolutiva anagenetica, es decir, que en la evolucion desde el ancestro hasta la especie descendiente no existio una bifurcacion del linaje. Suponiendo que hubiera sido asi, la orca seria una de las especies de delfines mas antiguas, aunque probablemente no seria tan antigua como la propia familia, la cual data por lo menos de cinco millones de años atras.

Tres poblaciones distintas Investigaciones modernas indican que existen tres tipos de poblaciones distintas o clasificaciones de orcas fuera del litoral occidental de America del Norte. A pesar de que fisicamente parecen ser similares, presentan diferencias geneticas y preferencias distintivas de alimentacion y habitat. Asi se distinguen ballenas transitorias, residentes y costeras.

Transitorias:

Los grupos de orcas transitorias generalmente viajan en grupos pequeños, normalmente de 7 a 8 individuos y a diferencia de las residentes, no siempre pueden quedarse juntos como una unidad familiar. El primer hijo normalmente se quedara junto a su madre hasta adulto, pero no es raro que la descendencia masculina subsecuente se disperse una vez que alcanza la madurez. Las orcas transitorias son a menudo avistadas navegando a lo largo de la linea costera cazando presas que normalmente incluyen focas, marsopas y leones marinos. Es esta caza grupal junto a sus habitos alimenticios son los que ayudaron a ganarse el sobrenombre de ballena asesina. A menudo, para evitar que la presa se escape, ellas neutralizan a su presa antes de matarla, esto puede involucrar lanzarlos por el aires y golpearlos con sus colas, apretandolos, quebrandolos, aterrizando sobre la presa.

El proceso entero puede ser a veces bastante largo, pareciendo ser como una tortura para la presa, pero es principalmente para la seguridad y entrenamiento de las ballenas mas jovenes, asi es como estas aprenden las tecnicas de los adultos. Las hembras transitorias se caracterizan por poseer aletas dorsales mas aguzadas que las residentes, mientras que los machos residentes poseen aletas dorsales a menudo marcadas con infinidad de cicatrices que son el resultado de la caza y captura de presas. A diferencia de los residentes, los transientes viajan a menudo y cazan en silencio. El rango de distribucion de las orcas transientes va del sudeste de Alaska hasta California.

Residentes:

Los orcas residente son las poblaciones mas avistadas normalmente y a menudo son observadas en aguas costeras. Las hembras tienen como caracteristica distintiva la punta de la aleta dorsal redondeada terminando en una esquina afilada.

Costeras:

Caracteristicas fisicas
Son de gran tamaño. Son negras con manchas blancas.

Distribucion
Las orcas se encuentran en todos los oceanos del mundo. Se alimentan de distintas maneras pero su comportamiento es parecido.

Interaccion social
La orca es el mayor depredador del mar, y el mas grande carnivoro del planeta, este delfin grande en varias oportunidades ha llegado a alimentarse de otras ballenas, y hasta de tiburones blancos. Esta agresividad que demuestra para alimentarse no es la misma cuando se relaciona con los seres humanos. Con sus colores que le ayudan a camuflarse, la orca no es peligrosa para los hombres, nunca se ha informado de un ataque a seres humanos.

Alimentacion
En America del Sur, mas precisamente en la Peninsula de Valdes, este mamifero marino se alimenta de una forma unica entre todas las poblaciones de Orcas. Entre los meses de febrero hasta Abril y entre Septiembre y Octubre, estos cetaceos utilizan una tecnica de caza muy particular, el varamiento intencional. Esta tecnica consiste en tomar a su presa, cuando los mismos se encuentran proximos a la rompiente del mar. Las orcas identifican a su presa a traves de la ecolocalizacion y no visualmente. Esta caza tan particular es muy arriesgada puesto que es muy alta la posibilidad que durante el intento de atrapar a su presa la orca quede varada permanentemente.

Otra particularidad de esta forma de alimentarse es la baja tasa de exito siendo este un punto importante debido al alto desgaste calorico que realiza el animal. Comportamientos similares se han observado en las Islas Crozet, al sur del Continente Africano, con la diferencia de que en este caso no llegan a salir totalmente del agua.

Orcas e historia:

Cooperacion con humanos
Las orcas estan siendo mas y mas utilizadas por los humanos para investigar el fondo marino. Los militares pueden llegar a usarlas para que estas detecten submarinos y bombas cercanas, pero esta tecnologia aun no se encuentra muy desarrollada.

Cautiverio
La inteligencia y sociabilidad de este animal ha sido mal aprovechada por distintos grupos humanos que se dedican a la caza de las mismas, para luego utilizarlas como atracciones en diferentes parques acuaticos del mundo, como asi tambien en producciones cinematograficas. La expectativa de vida de las orcas en cautiverio es muy baja en comparacion de las que se encuentran en libertad. El encierro en grandes piletas le produce a estos animales continuos trastornos en su salud, patologicos y psicologicos, como asi tambien modificaciones en su anatomia. Quienes quieran ver a estos mamiferos marinos en libertad pueden hacerlos en paises como Argentina, Chile, Canada, Estados Unidos, Noruega, etc.

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