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Informacion de Mamiferos
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Los mamiferos son animales vertebrados al igual que los anfibios, los reptiles, las aves y los peces. Se diferencian de estos otros al tener pelos en la superficie del cuerpo. En la mayoria de los mamiferos, pero no en todos, las hembras poseen mamas con las que alimentan a sus crias.

Los mamiferos descienden de los reptiles. No aparentamos parecernos mucho porque los mamiferos surgieron hace unos 195 millones de años. Aunque es posible que las dos ramas se hayan separado mucho antes que eso, porque no eran los mismos reptiles de los que descienden los reptiles de hoy en dia. En aquel entonces los reptiles dominaban el mundo, y nosotros eramos pequeñas musarañas.

Con el transcurso del tiempo cada grupo evoluciono en diferentes direcciones, ellos se volvieron mas chiquitos y nosotros mas grandes. Las 4,500 a 5,000 especies diferentes de mamiferos que viven hoy en dia se estudian en grupos. Estos grupos se basan en las semejanzas y diferencias entre las especies. Lo cual ocurre debido al linaje de la evolucion o parentesco entre ellas.

Caracteristicas:

La principal caracteristica, que alude el nombre de la clase, es la presencia de mamas en las hembras de todas las especies. Estas glandulas excretan leche para alimentar a las crias durante sus primeros meses de vida. Otros caracteres son la simplificacion esqueletica del craneo y de la mandibula inferior con dientes muy especializados, la presencia de un paladar secundario, la aparicion de los condilos occipitales para la articulacion del craneo con la columna vertebral, la cadena de huesecillos del oido, que permiten la transmision del sonido, un olfato muy desarrollado, la mayor complejidad del cerebro, la aparicion de un diafragma muscular para separar la cavidad toracica de la abdominal, extremidades toracicas, y por ultimo, el revestimiento de pelos que presenta toda la superficie del cuerpo. Son sinapsidos y amniotas. Se puede clasificar a los mamiferos por sus registros fosiles, que mostraban caracteristicas como:

-Heterodoncia
-Caja craneana grande
-Extremidades anteriores ventrales
-Con aumento de movilidad y disminucion de estabilidad
-3 huesos en el oido medio: martillo, yunque, estribo
-Migracion de los huesos de la mandibula hacia el oido medio
-Mandibula inferior con un solo hueso compacto que ejerce presion sin riesgo de fisura

Piel:

La piel, generalmente espesa, esta formada por una capa externa o epidermis, una capa profunda o dermis y un estrato subcutaneo repleto de grasa que le sirve de proteccion contra las perdidas de calor, ya que los mamiferos son animales homeotermos. Los pelos son utiles para la homeostasis, camuflaje y proteccion. Los pelos se originan en la epidermis y en ellos se puede distinguir una parte saliente o tallo y otra parte oculta en la piel o raiz; esta raiz se ensancha en su parte inferior formando el bulbo pilifero. La raiz esta protegida por una especie de estuche, de origen epidermico, que recibe el nombre del foliculo, en el que desembocan las glandulas sebaceas que lubrican el pelo y se implanta el musculo horripilador, que es el responsable del levantamiento vertical del mismo. En los mamiferos de vida acuatica y en los que viven en climas tropicales, los pelos suelen reducirse en numero y tamaño y, a veces, desaparecen en el estado adulto. Los pelos se pueden clasificar, de acuerdo a su estructura y funcion en: Pelos Cerdas Espinas Vibrisas (sensoriales): Mistacales (en el hocico al lado de la nariz) Gemales (posterior a los ojos y las orejas) Mentales (en el menton) Superciliares (encima del ojo) Carpales (en el carpo) En la piel, ademas de los pelos, se implantan las glandulas mamarias tratadas anteriormente y las glandulas sudoriparas, que eliminan, a traves de poros de la epidermis, sustancias toxicas para el organismo en forma de sudor. Otras formaciones cutaneas de naturaleza cornea que presentan los mamiferos son las uñas, cuernos y el pico en el caso del ornitorrinco. Las uñas, formadas principalmente de queratina, sirven como proteccion, herramienta, y son muy utiles dentro de la clasificacion de los mamiferos, segun su estructura. Los cuernos sirven como defensa, son atrayentes sexuales y utiles para la clasificacion. Se encuentran divididos en: Cuernos (horns)son la prolongacion osea del hueso frontal, cubierto con queratina, presentes en machos y hembras. Los presentan los bovidos. Cachos(anthers)hueso no fusionado al hueso frontal, con prescencia de cicatriz en el punto de incercion, son por lo general anuales y propios de los cervidos.

Sistema oseo:

Comprende tres regiones muy bien diferenciadas: la cabeza, con el craneo y la cara, el tronco y las extremidades (dos toracicas y dos abdominales): El craneo esta bastante desarrollado y en el se implanta una denticion permanente al llegar al estado adulto. La mayoria de los mamiferos poseen dientes de cuatro tipos distintos: Incisivos, que sirven para cortar. Caninos, que son mas puntiagudos y se utilizan para desgarrar. Premolares, planos y destinados a aplastar los alimentos. Molares, de estructura muy semejante a los anteriores, pero mas anchos. Poseen una formula dental bilateral. Los molares pueden ser lofodontos(cuspides unidas lingual-labial), Selenodontos(Cuspides unidas antero-posterior); respecto a la altura pueden ser Hipsodontos(Cuspides altas[felinos, herviboros]), o Braquidontos(Cuspides bajas[ovnivoros]); respecto a la forma pueden ser Tribosfenicos (en forma de triangulo), Cuadrados(en los homnidae), Carnasales(crecimiento alometrico[Estructura de gran tamaño que reduce a las otras] y cuspides en linea), Bunodontos(cuspides redondeadas) En el tronco se situa la columna vertebral, dividida en regiones cervical, toracica, lumbar, sacra y caudal. En algunas especies las vertebras de la region caudal se hallan muy reducidas. En las vertebras toracicas se articulan las costillas. Las extremidades, aunque basicamente son de tipo quiridio y presentan siempre la misma organizacion, suelen sufrir modificaciones acordes al modo de desplazamiento de cada especie. Asi, en los mamiferos acuaticos se transforman en aletas para nadar y en los murcielago los dedos de las extremidades anteriores se alargan mucho y permanecen unidos por una ancha membrana o patagio. En los mamiferos terrestres tambien se producen ligeras variaciones, dependiendo de la parte de la extremidad que se apoye al andar: los que apoyan todo el pie se denominan plantigrados; los que apoyan los dedos, digitigrados, y los que unicamente tocan el suelo con las ultimas falanges, unguligrados.

Sistema digestivo:

Esta formado por una boca, con dientes, labios y lengua, en la que desembocan las glandulas salivales; una faringe corta; un esofago que atraviesa el diafragma; un estomago en forma de saco y en el que desembocan las glandulas gastricas; un intestino delgado muy largo, dividido en tres partes (duodeno, yeyuno e ileon) y en el que se produce parte de la absorcion de la sustancias alimenticias, y un intestino terminal, que comprende el ciego (muy desarrollado en herbivoros), el grueso y el recto, que desemboca al exterior por el ano. Ademas existen una serie de glandulas anejas, entre la que hay que destacar el higado, muy voluminoso y provisto de una vesicula biliar, y el pancreas, que vierte su secrecion en el duodeno.

Sistema respiratorio:

La respiracion es de tipo pulmonar y se lleva a cabo por dos pulmones, libres en la cavidad pleural, y que se ramifican en bronquios, bronquiolos y alveolos pulmonares.

Sistema circulatorio:

La circulacion es doble y completa. El corazon esta dividido en dos auriculas y dos ventriculos, llevando la parte derecha sangre venosa y la izquierda arterial. Ademas, existe una complicada red de vasos venosos y arteriales que llegan a todas las partes del organismo. En el tejido sanguineo, los eritrocitos maduros (globulos rojos) son anucleados. Ademas de la circulacion sanguinea, en los mamiferos existe una abundante red linfatica.

Sistema nervioso:

El encefalo alcanza un gran tamaño, estando particularmente desarrollados los hemisferios cerebrales. El cerebelo tambien aumenta de tamaño con respecto a los otros grupos de vertebrados. La actividad psiquica es mucho mayor que en el resto de los animales y en las formas mas evolucionadas se aprecian rasgos de memoria y, a veces, de inteligencia.

Reproduccion:

En todos los mamiferos se presentan los sexos separados y la reproduccion es de tipo vivipara, excepto en el grupo de los monotremas, que es ovipara. El desarrollo del embrion va acompañado de la formacion de una serie de anejos embrionarios, como son el corion, amnios, alantoides y el saco vitelino. Las vellosidades del corion, junto con el alantoides, se unen a la pared del utero y dan lugar a la placenta. Ésta permanece unida al embrion por el cordon umbilical, y es a traves de el por donde pasan las sustancias procedentes del cuerpo de la madre al del feto. El periodo de gestacion y el numero de crias por camada varian mucho segun los grupos. Normalmente, cuanto mayor es el tamaño del animal, mas largo es el periodo de gestacion y menor el numero de crias. La mayor parte de los mamiferos proporcionan a sus hijos cuidados paternales.

Distribucion:

La gran mayoria de los mamiferos son animales terrestres y se han adaptado a vivir en una amplia variedad de habitats distintos; se pueden encontrar mamiferos en desiertos, en tundras, en montañas o en bosques de la selva humeda tropical. Dos ordenes de mamiferos placentarios y algunos generos de un tercer orden, son acuaticos. Los monotremas estan restringidos en su distribucion a Australia, Tasmania y Nueva Guinea. Los marsupiales son dominantes en las mismas regiones que los monotremas, pero dos grupos de aquellos son originarios del continente americano. Dos ordenes de mamiferos placentarios, los Quiropteros y los Roedores, estan representados en todos los continentes, excepto en la Antartida. Los placentarios que existen en Australia son unas pocas especies de ratas, el perro salvaje o dingo y algunos murcielagos; el dingo es muy probable que fuera introducido por el ser humano. Los primates son originarios de las regiones tropicales y subtropicales. Los insectivoros, los conejos, las liebres, los picas y los artiodactilos se encuentran en todos los continentes, excepto Australia y la Antartida; los perisodactilos son originarios de Eurasia, África y Sudamerica. Los perezosos, los armadillos, los osos meleros y los osos hormigueros solo se encuentran en el continente americano. Los colugos estan restringidos a la peninsula Malaya, Indonesia, Borneo y el archipielago de las islas Filipinas. Los pangolines se distribuyen en África y Asia. Los oricteropos son exclusivamente africanos. Dos especies de dos ordenes, los elefantes y los damanes, viven en Asia y África.

Origen y evolucion:

A pesar de su antiguo origen, los mamiferos tuvieron que esperar muchos millones de años para alcanzar el papel relevante que actualmente desempeñan. Su diversificacion evolutiva estuvo muy relacionada con el ocaso de los dinosaurios. La clase de los mamiferos procede de un grupo de reptiles cotilosaurios que, hace unos 250 millones de años experimento una rapida evolucion, dando lugar a los pelicosaurios. De estos derivaron otros reptiles con caracteristicas peculiares, que se asemejan a las de los mamiferos: los terapsidos. Estos reptiles mamiferoides no pudieron resistir la competencia de los dinosaurios, por lo que fueron extinguiendose paulatinamente, aunque sin llegar a desaparecer por completo. Algunos grupos, resguardados en ambientes boscosos, llevaron una activa vida nocturna. Al parecer, hace unos 180 millones de años ya se habian adquirido las caracteristicas propias de los mamiferos: la homeotermia (sangre caliente), el desarrollo del cerebro, el pelo corporal y, quizas, el viviparismo. Durante 100 millones de años, estos mamiferos primitivos, del tamaño de un raton, vivieron marginados en ese ambiente nocturno. Su alimentacion constaba, fundamentalmente, de insectos y huevos. La verdadera explosion evolutiva de los mamiferos se produjo tras la extincion en masa del final del Cretacico, hace unos 65 millones de años, en la que desaparecieron los dinosaurios no avianos. Los primeros restos fosiles de mamiferos semejantes a los actuales datan de esta epoca y, por su dentadura, se sabe que eran insectivoros. Sus descendientes se multiplicaron extraordinariamente en las nuevas condiciones de vida y, en poco tiempo, dieron lugar a los antecesores de la mayoria de los mamiferos que hoy existen.

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